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 L'interdiction de l'amiante : une bataille planétaire

procès de Turin

Octobre

 

Au cours d'une discussion animée le 21 octobre 2020 au conseil municipal de Madrid, des appels ont été entendus pour que la dépollution de l'amiante, en particulier dans les écoles de la ville, soit priorisée pour des raisons de sécurité publique. Le maire de Madrid a déclaré qu'il avait connaisance: "d'écoles où il y a actuellement trois enseignants atteints d'un cancer en cours de traitement." « Aucun de nous », a-t-il dit, « ne voudrait que des parents » travaillent ou étudient dans des conditions aussi toxiques. Paloma Garcia, au nom du Département des travaux et de l'équipement, a assuré aux conseillers qu'il partageait leurs préoccupations et faisait progresser les plans pour lutter contre la contamination par l'amiante dans toute la capitale. Voir (en espagnol) : Más Madrid reclama un programa consensuado de retirada del Amianto

Les votes ont été comptés. L'électorat de l'ancienne ville minière d'amiante Asbestos a choisi le nom français Val-des-Sources comme son nouveau nom, mettant ainsi fin à plus d'un siècle d'histoire, au cours duquel la ville a porté le nom d'une substance cancérigène produite à la mine locale d'amiante Jeffrey. Un peu plus de la moitié des bulletins ont appuyé ce choix. Commentant le résultat, le maire Hugues Grimard a déclaré que le nom « représente notre région, et surtout, il est inspirant pour l’avenir ». L'ancienne maire Louise Moisan-Coulombe a convenu que le changement était nécessaire: « Par le passé, nous étions très fiers de ce nom, mais maintenant c'est très difficile parce que l'amiante signifie une fibre dont les gens ont peur. » Voir (en anglais) : New name for a Canadian town called Asbestos

Selon la Commission municipale de la santé de Pékin (la Commission), le cancer du poumon « est l'une des tumeurs malignes les plus menaçantes pour la santé et la vie de la population ». Dans un nouveau téléchargement intitulé "Lutte scientifique contre le cancer: compréhension précoce et prévention précoce du cancer du poumon" sur son site Web, la Commission répertorie les expositions professionnelles à l'amiante comme un facteur important d'augmentation de l'incidence du cancer du poumon et du mésothéliome pleural et péritonéal, expliquant qu'il peut y avoir une latence de plus de 20 ans entre les expositions et la manifestation de la maladie. Voir (en chinois) : https://finance.sina.com.cn/money/insurance/health/2020-10-16/doc-iiznezxr6392522.shtml

Une injection de fonds cette année permet à une collaboration révolutionnaire de surveillance et de traitement de l'amiante créée en 2018 par des experts médicaux de l'Institut de cardiologie de l'Université de São Paulo et de l'Association brésilienne des personnes exposées à l'amiante (ABREA) d'étendre son réseau de soutien aux patients d'autres villes brésiliennes. Le projet pilote a fourni des soins gratuits à des populations locales atteintes de maladies liées à l'amiante dans une clinique externe médicale de l'Institut de cardiologie de São Paulo. Avec les subventions de 2020, une formation médicale de premier ordre est dispensée aux médecins des villes de Campinas, Piracicaba et Rio Claro pour renforcer les capacités de diagnostic et de soins des patients atteints par l'amiante, dont la plupart sont des travailleurs non qualifiés sans ressources pour payer les soins de santé ou les coûts de traitement. Lire l'article intégral (en anglais) : Brazilian Success : Pioneering Medical Program to Expand!

C'est avec une grande tristesse que nous annonçons la nouvelle du décès de Nirmala Gurung le 9 septembre 2020. Nirmala était une ancienne enseignante et directrice d'une école secondaire de l'État indien du Madhya Pradesh. Son engagement dans la lutte pour interdire l'amiante au départ en Inde et plus tard dans le monde a été le résultat d'un hasard. Nirmala est devenue une formidable militante, travaillant avec des militants locaux et des cinéastes étrangers pour faire prendre conscience du prix payé par les travailleurs et les communautés pour les bénéfices de l’industrie de l’amiante. Son décès sera pleuré par ceux qui ont eu la chance de l'avoir connue et ceux qui la connaissaient de loin. Lire l'article intégral (en anglais) : Remembering Nirmala Gurung

Un nouveau document de recherche rédigé par une équipe de scientifiques péruviens a révélé la vérité gênante sur l’incapacité du pays à endiguer la vague de décès causés par les expositions professionnelles et environnementales à l’amiante. Le fait que l'utilisation de l'amiante chrysotile (blanc) reste légale au Pérou et que les importations d'amiante crocidolite (bleu) n'ont été interdites qu'en 2014 sont de sérieux motifs de préoccupation selon les auteurs de ce texte. Après avoir mis en corrélation les données d'importation d'amiante entre 1965 et 2010 avec l'incidence de la mortalité par mésothéliome entre 2005 et 2014 (430 décès), les scientifiques ont rapporté que les incidences les plus élevées de mortalité par mésothéliome concernaient les villes d'Arequipa, Callao et Huancavelica et que de multiples opportunités d'éradiquer le problème avait été gaspillées. Lire l'article intégral (en anglais) : Peru's Pandora Box: Made of Asbestos

La cité El-Guemmas de Constantine abrite 30 000 âmes - lire l'article "Une vie sous un toit d’amiante"

Le 30 septembre 2020, trois responsables - dont l'ancien surintendant Alexis Kirijan du district scolaire de Scranton, en Pennsylvanie - ont été accusés de mise en danger d'enfants pour crime en raison d'allégations selon lesquelles ils étaient au courant de la contamination à l'amiante au plomb dans les écoles de Scranton, mais n'ont pas pris de mesures correctives. Les autres accusés étaient l'ancien directeur des opérations Jeffrey Brazil et l'actuel superviseur de la maintenance Joseph Slack. Des allégations concernant les connaissances que les fonctionnaires avaient eues concernant les situations de danger dans les écoles avaient déjà été faites par des employés actuels et anciens de Scranton dans le cadre d'une poursuite fédérale. Voir (en anglais) : School officials charged over lead, asbestos contamination

Dans un récent discours prononcé devant l’Assemblée nationale de Corée du Sud, le Représentant Ja Lim, de la circonscription du Gyeongsang du Nord, a condamné l’incapacité de la Corée à faire face rapidement aux risques sanitaires posés par la présence continue de produits contenant de l’amiante dans l’infrastructure nationale. Le représentant Lim a déclaré: «Les victimes et leurs familles souffrent encore beaucoup de l'amiante ... Il est urgent d'améliorer la lenteur de la dépollution [de l'amiante] en augmentant la capacité d'élimination des marchandises contenant de l'amiante, un cancérigène de première classe.» Voir (en coréen) : http://www.ecobs.co.kr/news/articleView.html?idxno=26653

Le 21 septembre 2020, une lettre a été envoyée au premier ministre du Québec François Legault, écrite par d'éminents militants canadiens de la santé et de la sécurité l'invitant à agir concernant le statut de l'Association internationale du chrysotile ( International Chrysotile Association - ICA), le porte-parole du lobby mondial de l'amiante - qui est enregistrée au Québec à titre d'organisme à but non lucratif. Selon la réglementation québécoise, ces organismes doivent promouvoir le bien public ; l'ICA encourage la vente d'un cancérogène connu. La Loi sur les Entreprises (The Companies Act) exige qu'une organisation ait un représentant physiquement présent au Québec ; le contact de l’ICA réside en Europe. Pour cette raison et d'autres, l'ICA devrait être radié. Voir (en anglais) : Quebec government asked to stop assisting asbestos lobby to harm populations overseas

Septembre

Un extrait vidéode 7 minutes intitulé A Mug’s Game, interprété par Jonathan Watson, raconte l’histoire d’un électricien écossais exposé à l’amiante tout au long de sa carrière dans un chantier naval de Clydebank. L'œuvre est tirée de la pièce «Fibers » de Frances Poet et peut être consultée sur YouTube. Elle fait partie de Scenes for Survival, une nouvelle saison de plus de 50 œuvres d'art numériques créées en réponse à la pandémie de Covid-19, et vaut réellement la peine d'être regardée. La performance est exceptionnelle et le scénario raconte une histoire qui doit être entendue. Voir (en anglais) : A Mug’s Game

Le 2 septembre 2020, la firme japonaise Mitsubishi Heavy Industries Ltd. a annoncé qu'entre octobre 2006 et juillet 2015, elle avait vendu et expédié illégalement des produits contenant de l'amiante pour la réparation de moteurs utilisés sur les navires, la production d'électricité et les travaux de construction, malgré une politique nationale d'interdiction de l'amiante. Les pièces illégales avaient été fabriquées à l’usine de la société à Sagamihara City. L'entreprise est en train de mettre en place un centre d'appels pour remplacer gratuitement les pièces toxiques et faciliter l'élimination des marchandises retournées contaminées par l'amiante. Voir (en japonais) : https://www.nikkei.com/article/DGXMZO63348760S0A900C2XA0000/

Une ONG environnementale portugaise, SOS Amianto a averti que la mise en œuvre d'une norme portugaise en avril 2020 interdisant l'élimination des débris de ciment contenant de l'amiante dans huit décharges réglementées pourrait entraîner une augmentation des décharges illégales. À l'heure actuelle, il n'y a qu'un seul site au Portugal autorisé à accepter de tels déchets, à Chamusca, une municipalité du centre du Portugal, à environ 110 kilomètres de Lisbonne. SOS Amianto a condamné l’incapacité du gouvernement à remédier au manque d’installations réglementées tout en progressant dans la suppression des toitures en amiante-ciment des bâtiments publics. Voir (en portugais ) : SOS Amianto alerta para abandono ilegal de resíduos

Un livre récemment publié par le professeur John Trimbur examine la lutte menée par des militants de base dans une région d'anciennes mines d'amiante en Afrique du Sud pour obtenir justice et indemnisation pour les tragédies personnelles et la catastrophe communautaire causées par des décennies d'extraction d'amiante. L’auteur a mis l’accent sur les efforts de l’organisation non gouvernementale, le Groupe d’Intérêt pour l’Amiante (Asbestos Interest Group - AIG) sur une période de quinze ans ; malgré sa « position à la périphérie », l'AIG avait « pu faire entendre les voix et les intérêts des villageois dans des forums de délibération et de prise de décision auparavant inaccessibles ». Voir (en anglais ) : Grassroots Literacy and the Written Record: A Textual History of Asbestos Activism in South Africa

Le sort ultime du porte-avions phare brésilien, São Paulo, est une fois de plus préoccupant. Le processus d'appel d'offres pour l'acquisition du navire - qui contient jusqu'à 900 tonnes d'amiante et de matériaux contenant de l'amiante ainsi que des centaines de tonnes de métaux lourds et de PCB - a été récemment suspendu sans explication et la responsabilité du navire est revenue à la marine brésilienne qui, les militants le craignent, pourrait ignorer les réglementations internationales et le contrat d'achat avec le gouvernement français et se débarrasser du navire en le vendant à une entreprise de démolition en Inde. Voir (en anglais) : Decommissioned Clemenceau-class aircraft carrier returns to Brazilian Navy after bid suspended

Une victoire juridique a été remportée le 4 septembre 2020 lorsque des requérants exposés à l'amiante ont obtenu gain de cause devant le tribunal de district de Tokyo contre le gouvernement japonais et cinq fabricants de matériaux de construction contenant de l'amiante. La Cour a accordé une indemnité de 1,3 milliard de yens (12,2 millions de dollars) à 121 plaignants qui avaient contracté des maladies liées à l'amiante à la suite d'expositions toxiques sur des chantiers de construction dans la région de Tokyo. Dans le verdict, le juge Tatsuro Maezawa a déclaré: « Depuis 1975 au plus tard, lorsqu'il s'agit d'amiante, il est obligatoire d'utiliser des panneaux d'avertissement et des masques anti-poussière ». Voir (en japonais) : https://www3.nhk.or.jp/news/html/20200904/k10012600951000.html?utm_int=news-new_contents_list-items_001

Québec abaisse les niveaux admissibles de concentration d’amiante dans l’air pour les travailleurs

À Bouzghaïa, plus de 1 200 collégiens sont menacés par l’amiante dans leur établissement scolaire

Août

Les 22 et 23 août 2020, une ligne téléphonique de conseil était opérationnelle de 10 h à 18 h. dans la ville japonaise de Kobe pour fournir des informations et des conseils sur les risques liés à l'amiante pour les personnes qui peuvent avoir été professionnellement exposées à l'amiante. Le service était géré par le Asbestos Victims Relief Fund - une organisation non gouvernementale (ONG) - et recevait des appels comme celui d'un ouvrier du bâtiment qui avait été exposé à l'amiante sur un chantier. Masayuki Kanda, président de l'ONG, s'est dit préoccupé par le fait que: « certaines personnes s'abstiennent d'aller à l'hôpital ou de consulter [des médecins] à cause du nouveau coronavirus, même si elles ne se sentent pas bien ». Voir (en japonais) : https://www3.nhk.or.jp/kansai-news/20200822/2000033946.html

Le 21 août 2020, l'Union maritime d'Australie (MUA) a convoqué une réunion urgente avec la société privée exploitant les ferries de Sydney - TransDev Sydney Ferries - pour discuter de la découverte de matériaux contenant de l'amiante à bord de quatre nouveaux navires fluviaux de 24 m. Selon une lettre envoyée aux membres du MUA, l'entreprise était au courant de l'amiante depuis mardi 18 août, mais «cachait cette connaissance» à ses employés et au syndicat. Les navires étaient, écrit le MUA, fabriqués à l'étranger; un article d'octobre 2019 (voir, en anglais : "Colère alors que Syd ferries va construire à l'étranger") a déclaré que le contrat pour les navires fluviaux avait été attribué à une société indonésienne. Voir (en anglais) : SYDNEY FERRIES – Asbestos Found on New Vessels

Le 19 août 2020, le Conseil de l'éducation du district scolaire de Philadelphie a publié un rapport sur les travaux de rénovation de la Benjamin Franklin High School qui ont abouti à une fermeture forcée des locaux en 2019 et à la relocalisation de tous les étudiants et du personnel. Le district scolaire de Philadelphie a été sévèrement critiqué pour ses échecs, notamment le mauvais confinement de la poussière et de l'amiante. L'utilisation d'un rapport d'inspection de l'amiante obsolète a entraîné plusieurs incidents liés à l'amiante; le 25 septembre 2019, de l'amiante exposé a été retrouvé autour des conduits d'air dans la chaufferie de l'école. Voir (en anglais) : Philly School Board ‘Deeply Regrets' Asbestos Issues at High School

 

Depuis sa création en 2017, le Fonds suisse pour les victimes de l'amiante (le Fonds) a reconnu 89 demandes et versé une indemnité d'environ 9,5 millions de francs (10,4 millions de dollars). Les victimes de mésothéliome d’expositions non professionnelles à l’amiante - comme les épouses qui lavaient les vêtements de travail de leur mari - ont reçu en moyenne 140 000 CHF (154 000 USD), tandis que les victimes d’exposition professionnelle recevaient 50 000 CHF (55 000 USD). Les instances officielles suisses ont confirmé l'augmentation des cas de décès liés à l'amiante malgré le fait que la Suisse ait interdit l'utilisation de l'amiante il y a 30 ans. Le Fonds prévoit que ses coffres pourraient s'épuiser si de nouveaux dons n'étaient pas reçus. Voir (en italen) : Erogati 9,5 milioni per le vittime di amianto

Les autorités de la province sud-coréenne de Gyeonggi réprimeront les infractions aux règlements sur l'amiante dans l'industrie de la démolition et l'élimination illégale des déchets d'amiante entre le 10 et le 28 août 2020, selon une annonce du 4 août de l'Agence spéciale de police judiciaire de Gyeonggi-do. Contrairement aux enquêtes précédentes menées dans des villes comme Anseong et Siheung, cette initiative ciblera les opérations illégales dans toute la province. Au moins 4000 structures à Gyeonggi contiennent de l'amiante selon les chiffres du gouvernement publiés en juin 2020. Voir (en coréen) : http://www.joongang.tv/news/articleView.html?idxno=40470

Dans un communiqué de presse publié par le ministère de la Santé de Biélorussie pour marquer la Journée mondiale du cancer du poumon le 1er août, l'augmentation de l'incidence du cancer du poumon en Russie a été imputée à de multiples facteurs, notamment au tabagisme, à la pollution de l'air et à l'exposition à l'amiante. La Russie avait le 24e taux le plus élevé de cancer du poumon chez les hommes en 2018 avec un taux normalisé selon l'âge de 48,2 pour 100000. En tant que premier producteur mondial d’amiante chrysotile (blanc), des milliers de travailleurs sont régulièrement exposés à l’amiante, une cause reconnue du cancer du poumon. Voir (en russe) : https://mgazeta.com/news/1-avgusta-Vsemirniy-den-borbi-s-rakom-legkih-391538/

La semaine dernière, le syndicat espagnol Comisiones Obreras (CCOO) a dénoncé le déversement généralisé de déchets d'amiante et condamné des autorités locales pour ne pas avoir abordé ce problème de santé publique. Dans le communiqué de presse du syndicat, est mis en évidence le déversement illégal de débris d’amiante-ciment dans le sud de Madrid, et en particulier à Pinto et Getafe. Le CCOO a appelé à la mise en œuvre de « protocoles stricts » pour empêcher les décharges sauvages et a exhorté le gouvernement local à en faire une question prioritaire. Voir (en espagnol) : Comisiones Obreras alerta sobre el peligro de vertidos de amianto en Pinto

Un article dans le numéro de juillet 2020 de l'American Journal Clinical Cancer Research par des chercheurs de l'Université de médecine de Vienne (voir, en anglais : Telomerase Reverse Transcriptase Promoter Mutations Identify a Genomically Defined and Highly Aggressive Human Pleural Mesothelioma Subgroup) a fourni de nouvelles informations pronostiques et suggéré des stratégies de traitement ciblé pour les patients atteints d'une forme agressive et génétiquement distincte de mésothéliome pleural malin. Les chercheurs ont découvert un mécanisme responsable de la réactivation du gène TERT - dont la production excessive active l'enzyme télomérase qui favorise la croissance des cellules cancéreuses. Voir (en anglais) : Researchers identify targeted treatment strategy for malignant pleural mesothelioma

Un article de fond dans un média vietnamien le 26 juillet 2020 a souligné le danger pour la santé professionnelle et la santé publique posé par l'exposition à l'amiante au Vietnam, déclarant que : « Le taux de cancer des travailleurs exposés à l'amiante était 1,8 fois plus élevé que celui des travailleurs non exposés. » Citant de nombreuses preuves médicales et des découvertes scientifiques sur le danger pour la santé posé par les expositions à l'amiante, l'auteur de cet article a souligné le risque posé aux personnes vivant à proximité des usines de transformation de l'amiante. Malheureusement, des informations erronées sont également incluses dans le texte qui prétend que l'amiante, lorsqu'il est incorporé à l'amiante-ciment, n'est pas « nocif ». Voir (en vietnamien) : https://vnexpress.net/nguy-co-chet-nguoi-tu-bui-khi-amiang-4135655.html

Lors d'un voyage d'information du 29 juillet 2020 de Mikhail Degtyarev - gouverneur par intérim du kraï de Khabarovsk (l'une des plus grandes unités territoriales de Russie) - les habitants de la ville de Komsomolsk ont organisé une manifestation devant la mairie sur le danger pour leur santé du fait de vivre dans l'amiante - les appartements en sont criblés dans le quartier «Berlin». Les manifestants ont demandé l’intervention du gouverneur pour les aider à trouver un logement de remplacement, exempt d’amiante, de rats et de puces. Les propriétés toxiques ont été construites comme logements temporaires pour les ouviers dans les années 1980 ; une grande partie du matériel utilisé provenait d'Allemagne. Voir (en russe) : https://www.rbc.ru/rbcfreenews/5f20fe339a7947172dd49393

Juillet 

Un article du 15 juillet 2020 de Robert Campion détaille des documents accablants obtenus grâce à une demande d'accès à l'information révélant une tentative de dissimulation d'un scandale de l'amiante à la Newcastle East Public School, un édifice du patrimoine de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), en Australie. Un prétendu programme de remédiation pour l'école en 2019 était "une couverture pour faire face au problème bien plus important de l'élimination secrète de l'amiante friable, déjà trouvé à plusieurs endroits dans l'école, pendant la période de Noël". Les tentatives des autorités de la Nouvelle-Galles du Sud pour écarter les préoccupations des parents et du personnel se sont révélées vaines à la lumière des preuves concernant l'état toxique de l'école. Voir (en anglais) : Australian authorities sought to cover-up asbestos removal at Newcastle school

 

La Société espagnole d'oncologie médicale (SEOM) a approuvé un manifeste largement soutenu appelant à l'élaboration d'une loi complète sur l'amiante pour relever les défis de l'amiante auxquels le pays est confronté. Bien que l'utilisation de l'amiante ait été interdite en Espagne en 2002, il n'y a pas de réglementation du risque posé par les produits contenant de l'amiante installés, aucun registre des maladies liées à l'amiante et une sous-déclaration nationale de ces maladies. Dans sa déclaration, le président de la SEOM Álvaro Rodríguez-Lescure a averti que l'amiante incorporé dans l'infrastructure espagnole constitue un danger non seulement pour les travailleurs mais aussi pour les membres du public. Voir (en espagnol) : La Sociedad de Oncología Médica pide una la ley del amianto para “evitar muertes”

 

Le 14 juillet 2020, le Workforce Partnership Council - une structure de partenariat social tripartite composée de syndicats, d'employeurs et du gouvernement gallois - a publié une déclaration conjointe sur la gestion de l'amiante dans les bâtiments publics au Pays de Galles «en reconnaissance des graves risques pour la santé associés à l'exposition à l'amiante et l'importance accordée à l'identification et à la gestion sûres de l'amiante partout où il se trouve dans les bâtiments publics. » Reconnaissant l'épidémie de mortalité liée à l'amiante au Royaume-Uni, le gouvernement gallois s'est engagé à contribuer à la sensibilisation au danger de l'amiante qui continue de mettre en danger les membres du public et les travailleurs. Voir (en anglais) : Joint statement on managing asbestos in public buildings by the Welsh Government

 

Le 12 juillet 2020, le conseil municipal de Madrid a annoncé un programme d'inspection de 63 tunnels de la ville, après la découverte d'amiante dans le tunnel d'Azca, dans le centre financier de la capitale. Ce tunnel, et 13 autres, avaient précédemment été désignés comme ayant un grand besoin de rénovation en raison de leur âge et de leur état de délabrement. Selon des responsables syndicaux: "sur les 3 600 panneaux qui tapissent le tunnel d'Azca, 85% contiennent de l'amiante." Voir (en espagnol) : Madrid pone en marcha una campaña para eliminar el amianto de los túneles de la capita

 

L'élimination illégale de débris contenant de l'amiante continue de poser un grave problème aux citoyens et aux autorités en Italie. La Guardia di Finanza - une agence italienne chargée de l'application des lois placée sous l'autorité du ministre de l'Économie et des Finances - a récemment annoncé qu'elle avait identifié douze sites où des tonnes de déchets dangereux - y compris des débris d'amiante - avaient été trouvés. Il a été établi que le site toxique où les déchets ont été trouvés appartenait à la ville de Scanzano, dans le sud de l'Italie. La Guardia a chargé la ville d'assainir la zone. Voir (en italien) : Guardia di Finanza: sequestrati dodici siti con tonnellate di amianto abbandonato

 

Synat Keam, étudiant au doctorat qui recherche des traitements combinés d'immunothérapie et de radiothérapie pour le mésothéliome au Centre national australien pour les maladies liées à l'amiante, est cette année la récipiendaire de la bourse Douglas Peter Swift. Keam prévoit d'utiliser la bourse pour enquêter sur « les traitements de blocage du point de contrôle immunitaire, qui est un type d'immunothérapie qui fonctionne en permettant aux cellules T de tuer les cellules cancéreuses ». Douglas Swift, qui a été exposé à l'amiante alors qu'il vivait dans la ville minière d'amiante de Wittenoom, en Australie occidentale, est décédé d'un mésothéliome à 53 ans. Sa famille et ses amis ont créé cette bourse en sa mémoire. Voir (en anglais) : Researcher aims to find better way to treat deadly asbestos disease

 

L’annonce par le Premier ministre que 1 milliard de livres sterling serait investi dans la rénovation et la reconstruction des infrastructures éducatives du Royaume-Uni a conduit à appeler à l’action contre la contamination par l’amiante de la plupart des écoles britanniques. « Il est honteux », a déclaré le député David Morris, « que les enseignants et les élèves soient toujours menacés par les écoles criblées d'amiante qui auraient dû être démolies il y a longtemps ». Dans un article sur le site Web de Tes - une publication pour les professionnels de l'éducation - Morris a souligné : « Les enseignants au Royaume-Uni sont cinq fois plus susceptibles que la moyenne de développer un mésothéliome, la maladie pulmonaire fatale la plus étroitement liée au matériau. Pendant ce temps, l’exposition à l’amiante au cours des premières décennies de la vie d’un enfant double son risque de parvenir au même résultat. » Voir (en anglais) : £1bn school building fund must expel asbestos forever

 

Les chiffres annuels publiés par le Health and Safety Executive (HSE / Directeur de la Santé et de la Sécurité) le 1er juillet 2020 ont indiqué qu'en 2018, il y avait eu 2446 décès dus au mésothéliome, cancer caractéristique d'une exposition à l'amiante, en Grande-Bretagne ; Plus de 90% des requérants atteints de mésothéliome ont déposé des demandes de prestations d'invalidité pour blessures industrielles. Le HSE a également publié le 1er juillet 2020 un rapport de 12 pages intitulé "Statistiques sur le mésothéliome pour la Grande-Bretagne, 2020"(document en anglais) , qui notait que: "En Grande-Bretagne, les taux de mortalité par mésothéliome chez les hommes et les femmes suivent une tendance à la hausse au fil du temps avec un nivellement- au cours des dernières années." (en anglais ) : HSE releases annual workplace fatality figures for 2019/20

 

Un commentaire sur la négligence du constructeur automobile VW Navarra a cité la décision de justice de mars 2020 qui a condamné l'entreprise pour avoir exposé un ancien employé à l'amiante dans une usine du nord de l'Espagne à la suite de laquelle il est décédé d'un mésothéliome. Les documents gouvernementaux cités dans ce texte indiquent que l'entreprise n'a toujours pas averti les travailleurs du danger de l'amiante et n'a pas pris de mesures pour protéger les employés contre les expositions toxiques. L'auteur a conclu que: « tous les travailleurs qui sont passés par l'usine, au moins jusqu'en 2016, ont été ou peuvent avoir été exposés à l'amiante, avec la possibilité de développer une maladie mortelle ». Voir (en espagnol) : Amianto en Volkswagen [Amiante chez Volkswagen]

Juin  

Fin 2018, plus de 735 millions de dollars de prestations du gouvernement japonais allouées pour le paiement d'indemnités aux victimes de l'amiante n'étaient toujours pas utilisées, en raison d'un sous-enregistrement et d'une sous-reconnaissance massive des cas de cancer du poumon causés par une exposition à l'amiante. Selon le professeur Masahide Sakamoto, spécialiste des problèmes d'amiante à l'Université Senshu: « Les fonds excédentaires ont atteint près de 80 milliards de yens car les patients atteints de cancer du poumon n'ont pas pu être certifiés correctement et le système est poreux. Les critères de qualification pour les patients atteints de cancer du poumon devraient être revus et il faudrait envisager de faire passer les prestations à un seuil permettant un niveau de vie minimal. » Voir (en anglais) : Japan gov't relief funds for asbestos going unused due to few lung cancer certifications

Un manifeste appelant à une action urgente sur l'amiante a été envoyé aux représentants du gouvernement cette semaine par une coalition de groupes de la société civile en Espagne. Les militants ont appelé à l'adoption d'une loi complète sur l'amiante pour faire de l'Espagne «une référence internationale dans la lutte contre la crise de l'amiante dans le monde». Une pétition en ligne, qui décrit les objectifs de la loi comme protégeant la santé publique, la santé au travail et l'environnement, a, à ce jour, reçu 8 000 signatures; une autre pétition appelant à une intensification des recherches sur le cancer lié à l'amiante a reçu 10 000 signatures. Voir (en espagnol) : Una treintena de organizaciones y expertos insta al Gobierno a desarrollar una Ley Integral del Amianto [Trente organisations et experts demandent au gouvernement d'élaborer une loi complète sur l'amiante].

L’Internationale des travailleurs du bâtiment et du bois - une fédération syndicale mondiale - est à l’avant-garde de la campagne internationale pour protéger les travailleurs contre les risques liés à l’amiante depuis les années 80. Les efforts visant à mobiliser un soutien à des actions pour interdire l'amiante au Moyen-Orient et en Afrique par les affiliés de l'IBB ont été examinés lors d'un webinaire du 15 juin ; 35 syndicalistes ont comparé les notes sur les panoramas nationaux concernant l'amiante et ont conclu que même là où des réglementations et des interdictions existaient, elles étaient systématiquement bafouées. Selon le représentant régional de l'IBB Crecentia Mofokeng, les participants à la réunion ont convenu qu'il y avait « un fort besoin de faire pression sur les différentes parties prenantes pour faire plus sur cette question». Voir (en anglais) : Workers intensify Asbestos ban campaign in Africa and Middle East

Dans une décision très médiatisée rendue le 23 juin 2020 par une cour d'appel du Missouri, un verdict d'une valeur de plus de 2 milliards de dollars de dommages et intérêts contre Johnson & Johnson a été confirmé par des commentaires cinglants sur le comportement négligent de la société: « Une inférence raisonnable de toutes ces preuves démontre que, motivés par les bénéfices, les défendeurs n'ont pas respecté la sécurité des consommateurs », a déclaré le tribunal. Les plaignants ont allégué qu’ils avaient contracté un cancer de l’ovaire après avoir été exposés à l’amiante dans les produits de talc de l’entreprise, y compris son emblématique poudre pour bébé. Le tribunal a reconnu que les plaignants avaient présenté des « preuves claires et convaincantes » de la conduite « scandaleuse » des défendeurs. Voir (en anglais) : Women With Cancer Awarded Billions in Baby Powder Suit

Le danger pour la santé des personnes vivant en aval de la mine d'amiante abandonnée de Clinton Creek, au Yukon, persiste des décennies après la cessation de toutes les opérations minières, selon le gouvernement canadien. L'ancienne mine à ciel ouvert, qui a produit 940 000 tonnes d'amiante, était opérationnelle de 1967 à 1978 lorsqu'elle a été déclassée par son propriétaire, Cassiar Asbestos Corporation. Le gouvernement fédéral a déclaré que la remise en état du site commencerait en 2026, mais aucun plan n'a été publié concernant la restauration. Ni Cassiar ni la société qui a acheté Cassiar en 1991 n'ont été tenues pour responsables de la pollution environnementale créée. Voir (en anglais) : Unremediated Yukon asbestos mine poses health hazards, flood risk 42 years after closing

Un communiqué de presse publié par le Asbestos Victims Support Groups Forum UK (le Forum) le 17 juin 2020 a mis en évidence le danger persistant pour les citoyens britanniques de la vente continue de poudre pour bébé à base de talc Johnson & Johnson (J&J), un produit qui a été retiré des marchés américain et canadien. Condamnant le double standard implicite dans les actions de J&J, la présidente du Forum, Joanne Gordon, a demandé: «Les familles britanniques occupées seraient-elles au courant de la controverse sur la vente continue de la poudre pour bébé à base de talc toxique de J&J ou seraient-elles en mesure de faire un choix éclairé sur les risques posés par l'utilisation d'un produit qui pourrait contenir des fibres d'amiante? " Voir (en anglais) : Health Alert: Asbestos in Baby Powder

 

Des recherches ont été menées en Italie pour établir le processus par lequel les personnes atteintes de mésothéliome ont déposé des demandes d'indemnisation et les facteurs clés qui ont déterminé si des demandes ont été faites. Les données provenant des registres nationaux et de l'institut national d'assurance italien concernant plus de 5 000 personnes diagnostiquées avec un mésothéliome entre 2010 et 2015 ont établi que 66,2% des personnes éligibles ont présenté des demandes. Les co-auteurs de ce document ont conclu qu'il était «nécessaire d'appliquer des politiques pour améliorer la connaissance de l'origine professionnelle des cas de mésothéliome». Voir (en anglais) : Predictors of filing claims and receiving compensation in malignant mesothelioma patients

 

Un texte sur un portail d'actualités ukrainien avec le titre "Est-il possible d'utiliser de l'amiante ?" répète les arguments de l’industrie de l’amiante affirmant que l’amiante chrysotile était « la plus sûre parmi les fibres [d’amiante] industrielles » et que l’exposition au chrysotile « ne devrait pas inquiéter les effets nocifs sur le corps avec l'usage contrôlé ». Cette infopublicité s'est conclue comme suit: « En raison du cours orienté vers l'euro de l'Ukraine, en 2017 dans notre pays, ils ont également tenté d'interdire tous les matériaux contenant de l'amiante, y compris ceux contenant du chrysotile sûr. Mais, heureusement, la décision du ministère de la Santé a été suspendue par le tribunal, et aujourd'hui l'utilisation de l'amiante chrysotile est légale. » Voir (en russe, la traduction de) : [L'effet de l'amiante sur le corps humain - est-il possible d'utiliser de l'amiante]

 

Le 2 juin 2020, le procureur général de Californie Xavier Becerra, le procureur général du Massachusetts Maura Healey et 12 autres procureurs généraux ont soumis des commentaires critiquant la conclusion de l'Environmental Protection Agency (EPA - Agence de Protection de l'Environnement) selon laquelle certaines utilisations de l'amiante ne présentent aucun risque déraisonnable pour la santé humaine. Réaffirmant que « les dangers de l'amiante sont incontestables », les procureurs généraux ont exhorté « l'EPA à mettre fin à cette farce et à prendre en compte la science et les preuves pour évaluer le risque de ce cancérogène connu ». Voir (en anglais) : California Attorney General Criticizes EPA for Failing to Protect Americans from Asbestos, a Long-Known Dangerous Carcinogen

 

Le 4 juin 2020, les États de Guernesey - le parlement de l'une des îles de la Manche britanniques - ont approuvé une initiative visant à indemniser toutes les personnes atteintes de mésothéliome. Le programme, qui sera déployé en 2021, coûtera à Guernesey 100 000 £ par an. Les tentatives du Comité des politiques et des ressources pour retarder la mise en œuvre du programme ont été surmontées, un opposant affirmant qu'un tel retard était « inutile, destructeur et cruel ». Jersey, une autre île anglo-normande, a accepté de verser une compensation aux personnes atteintes de mésothéliome en 2018. Voir (en anglais) : Asbestos-related cancer compensation scheme approved in Guernsey

Les résultats d'un rapport annuel sur la santé établi par le ministère japonais de l'Environnement ont confirmé que plus de 30% des répondants à l'enquête du ministère avaient développé des symptômes d'affections liées à l'amiante en inhalant de l'amiante libéré par les opérations d'usines locales utilisant de l'amiante. Les auteurs du rapport documentant les nouvelles données publiées ont averti que le chiffre de « plus de 30% » était une sous-estimation de l'impact probable des expositions à l'amiante sur les populations locales. Malgré cela et d'autres initiatives gouvernementales, de nombreuses personnes ne sont pas conscientes des risques environnementaux posés par leur exposition à l'amiante, affirment les militants de la santé et de la sécurité au Japon. Voir (en anglais) : Link between local residents' illnesses and asbestos use at factories: Japan study

Un commentaire d'un passionné de voiture sur un site web spécialisé américain a souligné les risques pour la santé posés aux réparateurs de voitures par la présence d'amiante dans les pièces contenues dans les voitures classiques et anciennes telles que : plaquettes de frein, garnitures de frein, disques d'embrayage, pièces de transmission, joints, valves anneaux et garnitures de capuche. L'amiante a également été utilisé dans certaines carrosseries, isolants et sous-revêtements en fibre de verre ou en plastique. L'auteur de ce texte a indiqué que les mécaniciens et les techniciens de carrosserie étaient plus à risque d'exposition à l'amiante lorsqu'ils travaillaient sur des véhicules plus anciens ; au fil du temps, les fibres d'amiante friables se sont accumulées dans les tambours de frein et le carter de transmission et pourraient facilement être inhalées lors d'opérations telles que le changement d'un disque d'embrayage ou de sabots de frein. Voir (en anglais) : Restoring classic and vintage cars containing asbestos parts

 

À la suite du cyclone Amphan et de la pandémie de Covid-19 qui fait toujours rage dans l'État indien du Bengale occidental : « Le bambou qui coûtait 150 roupies coûte maintenant 500 roupies. Chaque plaque d'amiante 8 × 3 qui coûtait 530 roupies se vend pour 650 roupies. " Les matériaux nécessaires pour réparer les dommages causés par la tempête sont rares ; sans l'aide des autorités locales, régionales ou nationales, les familles tentent de fournir un abri en utilisant toutes les fournitures disponibles, y compris les vieux saris, les bâches en plastique et les toitures dangereuses en amiante-ciment..." Voir (en anglais) : Covid, cyclone, lockdown: All lines blur in Sundarbans

Mai 

Johnson & Johnson va cesser de vendre du talc pour bébé aux États-Unis et au Canada

Lire le résumé de la traduction / Voir (en anglais) : Johnson & Johnson to stop selling talc baby powder in U.S. and Canada

Réagissant aux conditions commerciales défavorables causées par la pandémie de COVID-19, le fabricant de matériaux de construction James Hardie (JH) - anciennement la plus grande firme d'amiante en Australie - a annoncé son intention de supprimer les dividendes, de fermer certaines opérations aux États-Unis, en Allemagne, en Australie et en Nouvelle-Zélande, de licencier des centaines de travailleurs, réduire les dépenses en capital et effectuer son versement régulier à l'Australian Asbestos Injuries Compensation Fund (Fonds d'Indemnisation des Victimes de l'Amiante en Australie) chaque trimestre plutôt que chaque année en juillet. Le déboursement de l’entreprise au Fonds doit couvrir les réclamations liées à l’amiante présentées par des personnes blessées par l’exposition à des produits contenant de l’amiante JH. Voir (en anglais) : James Hardie scraps dividends amid slump [James Hardie perd des dividendes au milieu de l'effondrement]

Source : http://www.ibasecretariat.org/

Jusqu'à 80% de la contamination par l'amiante incorporée dans l'infrastructure en Sicile se trouve dans des propriétés résidentielles. Selon les travaux préliminaires entrepris par les autorités de l'île, 1 500 sites ont déjà été identifiés, notamment des maisons, des écoles et des lieux de travail. Un montant de 385 millions d'euros a été alloué en 2016 pour un programme d'assainissement qui serait réalisé d'ici 2025; dans un premier temps, des travaux de désamiantage ont été entrepris dans les bâtiments publics, les écoles et les hôpitaux. Tous les travaux sont strictement supervisés et effectués selon les normes les plus élevées pour protéger la santé au travail et la santé publique. Voir (en italien) : Amianto, quell’emergenza sanitaria da cui la Sicilia non è mai uscita [Amiante, urgence sanitaire en cours en Sicile]

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Les mesures soutenues par l'Association galicienne des victimes de l'amiante pour améliorer les conditions de vie dans la région de Ferrolan pour les blessés ont été retardées par Covid-19. Les représentants du groupe, qui compte plus de 500 membres, ont continué de fournir un soutien par téléphone et par e-mail, même si la campagne avait cessé. Bien que le Congrès des députés ait autorisé la création d'un fonds d'indemnisation pour l'amiante - qui est d'une importance capitale pour environ 8000 personnes à haut risque de contracter des maladies liées à l'amiante dans la région - les travaux sur cette initiative sont au point mort, a déclaré le président Xoán Xosé Pita. dans une récente interview. Voir (en espagnol) : O fondo de compensación do amianto é fondamental, porque sen el moitas familias quedarían desprotexidas [Le fonds d'indemnisation de l'amiante est crucial, car sans lui de nombreuses familles ne seraient pas protégées]

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Dans un nouveau document, des scientifiques d'institutions médicales et sanitaires de Pékin et du Guangdong, en Chine, recommandent que: "Les entreprises devraient être encouragées à utiliser des substituts plus sûrs et à interdire progressivement les matériaux contenant de l'amiante en Chine" afin d'éradiquer une épidémie de maladies liées à l'amiante. Comme le texte figurait dans le numéro actuel de China CDC Weekly, une plateforme en ligne du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies - «une organisation technique au niveau gouvernemental et national» - il est probable que les conclusions des auteurs auront été discutées au plus haut niveau du gouvernement. La Chine est un important producteur et consommateur d'amiante. Voir (en anglais) : Distribution of Asbestos Enterprises and Asbestosis Cases — China, 1997-2019

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  Avril

Le 7 avril 2020, le gouvernement de l'île espagnole de Majorque, la plus grande des îles Baléares, a approuvé une initiative - un plan pour le secteur des déchets dangereux - pour remédier à l'amiante contenu dans l'ensemble de l'infrastructure de l'île d'ici 2025. Les travaux commenceront sur les bâtiments publics; simultanément, des audits d'amiante seront effectués pour quantifier le problème posé par la contamination des propriétés privées, en particulier la présence dans ces structures de toits en amiante-ciment - largement utilisés à Majorque. Voir (en espagnol) : El Plan de Residuos del Govern quiere eliminar el amianto en edificios en 2025

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Ce commentaire de Kris Maher sur un article publié le 17 mars 2020, intitulé "Asbestos Warnings Grow With Penn State Lawsuit, National Push", a analysé les retombées pour les défendeurs d'un procès intenté contre Penn State University. L'affaire était importante pour deux raisons: c'était la première plainte déposée contre une université au nom d'un ancien employé et elle a été rendue possible en raison d'un verdict du tribunal de Pennsylvanie en 2013 autorisant les employés à poursuivre leurs employeurs pour négligence. Le professeur Peter Labosky Jr. est décédé d'un mésothéliome en août 2014, cinq mois après le diagnostic ; sa famille a allégué que sa mort était due à une exposition professionnelle à l'amiante. Voir (en anglais) : A Never Ending Story: Asbestos Exposure and Mesothelioma

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À partir du 1er janvier 2021, un régime légal - sur le modèle de celui adopté à Jersey - sera opérationnel sur l'île de Guernesey pour indemniser les personnes atteintes du cancer de l'amiante, le mésothéliome. La législation pour mettre en œuvre ce programme a été approuvée par les députés de Guernesey en 2019. Selon un porte-parole des services sociaux et de l'emploi de l'île, le coût annuel des indemnités forfaitaires, qui pourraient être accordées aux patients ou aux membres de la famille survivants, devrait être environ 100 000 £. Les expositions à l'amiante ont causé la mort de 19 personnes et contribué à la mort de quatre autres personnes à Guernesey entre 2005 et 2015. Voir (en anglais) : Mesothelioma compensation could cost £100,000 a year, says ESS

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Le tribunal du travail de Naples a octroyé à la famille d'un travailleur décédé de Fincantieri SpA - une entreprise italienne de construction navale basée à Trieste, en Italie - la somme de 1,5 million d'euros après une enquête de deux ans et demi qui a révélé que Lorenzo Irace était décédé des suites d'une exposition professionnelle à amiante. L'ancien électricien avait travaillé dans les salles des machines des navires et, en raison de la négligence de l'entreprise, avait été exposé à l'amiante, ce qui l'avait conduit à contracter le cancer de l'amiante, le mésothéliome. On ne sait pas encore si Fincantieri fera appel du jugement. Voir (en italien) : Fincantieri, risarcimento milionario agli eredi del dipendente morto: «Ucciso dall'amianto»

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Le 19 février 2020, par un vote de 6 contre 1, la Cour suprême de Pennsylvanie a rendu un verdict dans l'affaire Roverano v John Crane, Inc., qui a conclu que les fabricants et les fournisseurs de produits contenant de l'amiante doivent partager la responsabilité à parts égales (plutôt que permettant aux jurys d'attribuer un pourcentage de faute à chaque accusé comme certains tribunaux l'ont fait). Le demandeur avait contracté un cancer du poumon à la suite d'une exposition à des matériaux contenant de l'amiante alors qu'il était employé comme charpentier par PECO Energy Company ; des dommages de 6,4 millions de dollars ont été accordés par le jury au demandeur et à son épouse. Voir (en anglais) : The Roverano Effect: Pennsylvania Supreme Court clarifies apportionment of damages in multi-defendant asbestos cases

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Le 30 mars 2020, est tombé un verdict judiciaire très attendu qui a confirmé que l'argent que le ministère public avait réservé au traitement des victimes de l'amiante serait reversé, comme prévu, à FIOCRUZ (Fundação / Fondation Oswaldo Cruz) - la plus importante institution des sciences et technologies de la santé en Amérique latine, à Rio de Janeiro. Les 5 millions de reais (~ 1 million de dollars américains) provenaient d'une amende imposée par le ministère public à la société pétrolière brésilienne Petrobas, qui avait provoqué une catastrophe environnementale via une fuite massive de pétrole de l'une de ses platesformes offshore. L'argent était bloqué depuis plus de deux ans et a finalement été débloqué à la suite des protestations des procureurs du travail et de l'Association des Exposés à l'amiante.

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Le 30 mars 2020, l'Agence de Protection de l'Environnement (Environmental Protection Agency - EPA) a publié un projet d'évaluation des risques selon lequel: «les travailleurs, les non-utilisateurs professionnels, les consommateurs et les passants pourraient être affectés par l'amiante dans certaines conditions d'utilisation». L'EPA a identifié des risques déraisonnables pour ceux-ci: travailler dans l'industrie du chlore et de la soude, traiter les joints contenant de l'amiante dans la production et la manipulation de produits chimiques et / ou éliminer les freins contenant de l'amiante, des matériaux de friction et des garnitures automobiles. Les résultats seront examinés par des experts scientifiques indépendants avant que des mesures ne soient prises pour faire face à ces dangers. Voir (an anglais) Draft Risk Evaluation for Asbestos

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Il y a 5 122 kilomètres de conduites d'eau en amiante-ciment dans toute l'Irlande, selon les détails publiés en vertu de la Freedom of Information Act. Vingt-deux pour cent des tuyaux d'amiante se trouvent à Cork, ~ 10% à Dublin, le reste à Donegal, Tipperary et Kerry. Irish Water, la société de services publics qui possède le système de distribution d'eau, n'a pas été en mesure de fournir de données sur le nombre de ruptures de tuyaux au cours des dernières années. La société est invitée à procéder à une évaluation des risques de l'intégrité structurelle des tuyaux, dont la plupart ont entre 50 et 70 ans. Irish Water nie que les conduites d'eau en amiante sont nocives pour la santé des gens. Voir (en anglais) Revealed: Over 5100 kilometers of asbestos water pipes in Ireland

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Un porte-parole de la société Shabanie-Mashaba Mines - qui possède deux mines d'amiante chrysotile (blanc) actuellement non opérationnelles au Zimbabwe - a déclaré qu'une de ses mines, la mine King à Mashava (anciennement Mashaba), était désormais asséchée. À la suite de l'achèvement réussi de ces travaux, l'exploitation minière sur le site commencera d'ici fin 2020. À la lumière de cela, des clients potentiels sont contactés au Bélarus, en Inde, en Chine et dans toute l'Asie du Sud-Est et des stratégies de marketing viables sont en cours. La réhabilitation de l’autre mine de la société - la mine Shabanie à Zvishavane - était en cours. Voir (en anglais) Shabanie Mashaba Mine to resume operations?

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Les paiements aux victimes brésiliennes de l'amiante étant restés gelés en raison de machinations financières d'Eternit, S.A. - anciennement le plus grand conglomérat d'amiante du pays - le groupe a annoncé de bons résultats pour 2019 en raison de son adoption de la technologie sans amiante. Au cours de l'année, les ventes de carreaux en fibrociment sans amiante ont augmenté de 18% par trimestre et de 24% pour l'année. Un communiqué publié par la société stipule : "Eternit continue de se concentrer sur l'optimisation de son processus de fabrication de toiture en fibrociment, en maintenant des marges qui garantissent la durabilité de l'entreprise." Voir (en portugais) Eternit lucra R $ 6,7 milhões no final de 2019 e avança em reviravolta sem Amianto

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CONTRAMIANTO, une association italienne représentant les victimes de l'amiante dans la ville de Tarente, dans le sud de l'Italie, a émis une alerte concernant le niveau élevé de risque que représente le coronavirus pour ceux qui souffrent de cancers et de maladies liés à l'amiante. Dans son communiqué de presse, l'association a expliqué que la majorité des victimes ont des problèmes respiratoires ou des déficits immunitaires qui ont compromis leur capacité à lutter contre le virus: «Nous pensons qu'il est essentiel que des recommandations de santé spécifiques soient émises pour les patients anciennement exposés à l'amiante qui sont certainement fragiles et donc plus attaquables par le coronavirus… » Voir (en italien) Covid-19 malati ex exposati amianto più a rischio

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 Mars

Le 18 mars, Esmeraldo "Nego" Teixeira, militant de la lutte contre l’amiante est décédé dans le nord-est brésilien, là où Saint-Gobain avait ouvert la première mine d’amiante.

Annie Thébaud-Mony :

La mort de Nego est une perte terrible pour le mouvement brésilien et international. Sa lutte contre les multinationales de l'amiante a été particulièrement importante pour moi, car celle qui l'a tué est l'entreprise française Saint Gobain, qui a extrait l'amiante de la mine de Poções avant de laisser des tonnes de déchets tout autour, dans les villages et sur le site lui-même. Nego est l'une des victimes et a été un militant fantastique.

Je ne peux pas dire à quel point je suis triste.

Nego, merci pour ton combat inlassable, même quand tu étais déjà gravement malade, merci pour les moments de partage et de convivialité fraternelle que nous avons vécus, dans ta terre natale de Bahia. Je ne t'oublierai jamais et je tiens à vous dire à tous le soutien de Ban Asbestos France. Nous continuerons à nous battre pour que les coupables de ce crime industriel soient enfin condamnés.

Fraternellement,

Annie

# ABREA - Association Brésilienne des Exposés à l'Amiante

De l'amiante dans des wagons, locomotives et autre matériel roulant de la SNCB

Amiante: l'histoire sans fin

Le nouveau livre du photographe primé Louie Palu, A Field Guide to Asbestos, couvre de vastes mines d'amiante et la lutte quotidienne des patients atteints de cancer et de leurs familles

Un article sur le site Web d'une agence de presse régionale russe a exhorté les citoyens à préparer des kits d'urgence pour lutter contre les incendies domestiques; un élément essentiel de ce kit était un "chiffon en amiante" pour éteindre les incendies ou protéger les personnes des flammes. L'article affirmait que le tissu était fait d'une substance qui "ne brûle pas, ne fond pas et n'émet pas de fumées nocives lorsqu'il est chauffé". Ce que l'auteur a omis de dire, c'est que le textile contenait jusqu'à 100% de fibres d'amiante et faisait partie des produits d'amiante les plus friables de tous. Cette friabilité rend très probable la libération de fibres d'amiante respirables. Voir l'article original [Asbestos cloth - an effective fire extinguishing tool].

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Un débat à la Chambre des Lords le 3 mars 2020 a examiné l'épidémie de cancers de l'amiante en cours au Royaume-Uni et a défini des mesures qui avaient amélioré la situation des victimes de mésothéliome, notamment une augmentation du financement de la recherche de sources publiques et privées. Louant le travail du Asbestos Victims Support Groups Forum UK et du Merseyside Asbestos Victims Support Group, Lord Alton a souligné l'injustice de la situation selon laquelle les demandeurs atteints de mésothéliome reçoivent davantage du régime gouvernemental que les parents endeuillés : une victime âgée de 77 ans faisant une réclamation basée sur une allocation d'invalidité à 100% pour blessures industrielles reçoit £ 14,334 tandis qu'un partenaire survivant reçoit £ 7,949. Voir (en anglais) Mesothelioma Lump Sum Payments (Conditions and Amounts) (Amendment) Regulations 2020.

Source : http://www.ibasecretariat.org/

Dans une lettre datée du 20 février 2020, les victimes de l'amiante, les membres des familles endeuillées, les organisations de santé et les citoyens concernés ont demandé d'urgence que la direction du Parti conservateur canadien - actuellement dans l'opposition - répudie les déclarations de Luc Berthold, le député conservateur représentant l'ancienne circonscription minière d'amiante de Mégantic-L'Érable, alléguant l'existence d'un puissant lobby anti-amiante opérant au Québec et au Canada qui diffusait de la désinformation destinée à dénigrer l'amiante ; Berthold n'a fourni aucune preuve à l'appui de ses accusations. Voir (an anglais) Conservative Party of Canada asked to repudiate statements creating doubt about asbestos harm.

Source : http://www.ibasecretariat.org/

Février

Alors que la cour suprême du Travail brésilienne a interdit l’amiante en 2017, la firme brésilienne ETERNIT a pris la décision de reprendre l’exploitation de la mine d’amiante chrysotile de Canabrava dans l’Etat de Goias, pour l’exportation. Les principaux marchés concernés sont les pays asiatiques qui n’ont pas interdits l’amiante, en particulier l’Inde et l’Indonésie.

Il faut se souvenir que cette mine fut ouverte à la fin des années 1960, pendant la dictature brésilienne, par deux multinationales européennes : Saint Gobain, firme française, et Eternit-Suisse. Cette dernière était alors dirigée par Stephan Schmidheiny, qui sera bientôt traduit devant des cours d’assise italiennes, sous le coup de plusieurs inculpations en Italie pour homicides volontaires du fait de l’exposition à l’amiante de travailleurs et riverains de ses usines, décédées des suites de maladies liées à l’amiante.

Mais le scandale continue! Lire le communiqué commun de l'ABREA (Association Brésilienne des Exposés à l'Amiante), du réseau Ban Asbestos Asie et du Secrétariat International de Ban Asbestos

 

Procès Eternit : Stephan Schmidheiny va être jugé en Italie par plusieurs Cours d’Assise pour homicide volontaire.

Lire le Communiqué des associations et syndicats : Association Italienne des Exposés à l'Amiante (AIEA), Medicina Democratica, CGIL nationale, du Piémont et d’Alessandria, AFEVA, Associazione Italiana Esposti Amianto

Janvier

Procès Eternit : le juge de l'enquète préliminaire a confirmé l'accusation pour homicide volontaire qui a causé la mort de 392 travailleurs d'Eternit et d'autres residents exposés aux poudres d'amiante. Lire le communiqué commun de la CGIL nationale, du Piemont et d'Alessandria, de l'AFEVA, de Medicina Democratica et de l'Associazione Italiana Esposti Amianto et des autres parties civiles

   

L'Agence pour la sécurité et l'éradication de l'amiante d'Australie a téléchargé une série de fiches d'information émanant de divers États, agences gouvernementales et départements visant à informer les habitants des communautés touchées par la crise des feux de brousse sur la façon de traiter l'amiante dans les débris de construction et les locaux endommagés. Le problème est à la fois grave et généralisé étant donné les conséquences mortelles pour la santé des expositions à l'amiante et l'utilisation généralisée de produits de construction à base d'amiante dans toute l'Australie. Bien que l'utilisation de l'amiante ait été interdite en 2003, un grand nombre de maisons, d'édifices publics et de locaux commerciaux contiennent encore des matériaux contenant de l'amiante. Voir les consignes, en anglais, sur le site International Ban Asbestos Secretariat

   

   


L'INTERDICTION DE L'AMIANTE : UNE BATAILLE PLANÉTAIRE

Si quelques voix s'élèvent à la fin des années 80 et au début des années 90 pour réclamer l'interdiction de l'amiante dans le monde, comme celle de la FITBB ( Fédération Internationale des Travailleurs du Bâtiment et du Bois) avec son Manifeste de Berne du 17 décembre 1991, le véritable coup d'envoi d'une bataille qui allait bientôt se dérouler sur tous les continents est donné les 17 et 18 avril 1993 en Italie à Milan lors de la rencontre internationale " Bastamianto " organisée sous le patronage de la région Lombardie. Scientifiques, chercheurs, spécialistes du monde médical, parlementaires, syndicalistes et représentants du monde associatif, réunis à cette occasion, lancent un appel pour que l'interdiction de l'amiante devienne enfin effective et totale. Ils précisent : "Cette loi d'interdiction ne règlera pas tout. L'assainissement des lieux contaminés, la surveillance épidémiologique des populations exposées, l'indemnisation des victimes seront à l'ordre du jour pour longtemps encore".

Naissance du réseau Ban Asbestos

C'est l'année suivante lors du Séminaire international " Amiante : bannissement ou usage contrôlé ? " tenu les 28, 29 et 30 mars 1994 à São Paulo au Brésil que sera tirée, au terme de trois jours de rencontres et de débats, la conclusion qui s'impose : il est temps de construire un réseau planétaire rassemblant tous ceux, organisés ou pas dans des syndicats, associations ou mouvements, qui ont décidé de mettre fin au premier crime de masse de l'ère industrielle. Ce sera l'acte de naissance du Ban Asbestos Network (BAN : réseau mondial pour l'interdiction de l'amiante).

Mais cette rencontre internationale au Brésil nous donne aussi l'occasion d'identifier sur le terrain ceux qui se rangent dans le camp des promoteurs de l'usage mortel de l'amiante. Pour que ce séminaire se déroule normalement, il a fallu en effet que le Ministère brésilien du Travail résiste aux pressions et autres tentatives d'intimidation de ceux qui entendaient bien voir se poursuivre partout dans le monde le business du " magic mineral " : pressions des exploitants de mines d'amiante représentés par la S.A. Mineraçao de Amianto (SAMA), du Comité Permanent Amiante français et surtout de l'Ambassade du Canada, affirmant ainsi clairement le rôle prépondérant joué par ce pays dans la défense, sur tous les continents, de l'utilisation de la fibre tueuse.

Le lobby canadien, qui - dans une union sacrée pour défendre son industrie minière et ses exportations porteuses de mort - rassemble, au nom du patriotisme économique, industriels, gouvernements fédéral et québécois, ainsi que certains syndicats, n'apprécie guère les empêcheurs de faire du business en rond. Il ne va pas tarder à se manifester de nouveau.

Le réseau Ban Asbestos prend pied ici et là, d'un continent à l'autre, et commence à rassembler les énergies. Les partenaires s'appellent :

Swedish Metalworkers'Union (Suède), Japan Citizens' Network for Wiping out of Asbestos (Japon), Medicina Democratica (Italie), Associazione degli Esposti all' Amianto (Italie), Bureau technique syndical européen pour la santé et la sécurité (Bruxelles), The Society for the Prevention of Asbestosis and Industrial Diseases (G.B), Hull Asbestos Action Group (G.B),Clydeside Action on Asbestos (G.B), White Lung Association (USA), Asbestos Victims Special Fund Trust (USA), Bond Beter Leefmilieu (Belgique), Alianza frente al Asbesto (Pérou)

Difficilement supportable pour le lobby et pour son centre nerveux canadien, l'Institut de l'Amiante, qui publie dès 1994 un document intitulé : "Ban Asbestos : une supercherie de fanatiques". De ce texte on citera simplement cette phrase : "La poursuite aveugle des buts exposés dans le manifeste du mouvement Ban Asbestos risque d'imposer des coûts énormes à la société et exposerait inutilement le public et les travailleurs à un risque plus élevé". Et l'on se posera simplement la question : existe-t-il un " risque plus élevé " que les millions de morts causés par l'amiante de par le monde, dont l'Institut de l'Amiante semble ne jamais avoir entendu parler ?

L'action de BAN en France et en Europe : un mouvement s'organise

Ces années-là, la bataille fait rage en France, pays qui occupe une place centrale dans la stratégie mise en œuvre par le lobby de l'amiante. Ce dernier ne se vante-t-il pas d'avoir torpillé toute évolution de la législation européenne vers une interdiction du matériau par l'intermédiaire du tristement célèbre Comité Permanent Amiante (CPA), fleuron de la désinformation à la française ? Saint-Gobain, qui contrôle une partie de l'extraction minière de l'amiante au Brésil, n'est-elle pas une des fiertés du capitalisme à la française ?

Le 25 août 1994 Ban Asbestos publie un communiqué de presse en réaction à la mort d'un sixième enseignant du Lycée professionnel de Gérardmer dans les Vosges, dont la cause semble imputable à la présence d'amiante dans les plafonds de l'établissement.

Extrait : " Bien que les différents Ministères concernés, et en particulier celui de l'Education nationale, aient été alertés dès début 1992, ainsi que le Conseil supérieur d'Hygiène publique de France, un recensement exhaustif des bâtiments floqués n'a toujours pas été mené à bien sur l'ensemble du territoire. Aucun plan de prévention impliquant une évaluation correcte des risques n'a été mis en œuvre. Le prétexte invoqué est toujours le même : il ne faut pas affoler "inutilement " la population…(…)Y a t'il encore quelqu'un responsable de la Santé Publique en France ? "

Il devient désormais impossible au lobby de l'amiante d'endiguer la déferlante qui s'annonce. En février 1996, Ban Asbestos participe en tant que membre associé à la création de l' Association Nationale de Défense des Victimes de l'Amiante (ANDEVA). Les Pouvoirs Publics doivent se résoudre à interdire enfin l'amiante dans notre pays, mesure annoncée le 3 juillet 1996 et effective à compter du 1er janvier 1997.

Dans un communiqué en date du 5 juillet de la même année, le réseau BAN souligne que "les coûts de la reconversion et de l'indemnisation des victimes doivent incomber à l'industrie" avant de demander que "la France soutienne désormais un projet de directive européenne d'interdiction de l'amiante dans les pays de la CEE et que soit introduite dans la réglementation commerciale internationale une clause imposant aux firmes transnationales d'appliquer les réglementations en vigueur dans la CEE".

Chez les marchands de mort, on s'inquiète de l'évolution de la situation. Le 22 juillet 1997, l'Institut de l'amiante canadien réagit dans un mémorandum avec un seul mot d'ordre : "minimiser l'impact de la décision française en Europe et au niveau international"…. Non sans au passage reconnaître l'efficacité de notre travail : "The French government's decision underscores the effectiveness of the Ban Asbestos movement. It is expected that Ban Asbestos will move quickly in other countries in order to capitalize on its recent success in France" ("la décision du gouvernement français témoigne de l'efficacité du mouvement Ban Asbestos. On peut s'attendre à ce que ce mouvement s'étende rapidement à d'autres pays afin de capitaliser son récent succès en France") .

La bataille se déroule effectivement désormais au plan européen où BAN multiplie contacts et rencontres : le 13 mars 1997 séance de travail sur l'interdiction de l'amiante en Europe au Parlement européen de Strasbourg avec le député vert Paul Lannoye ; en juillet 97, contribution à la conférence nationale de l'AEA italienne à Milan. Pour autant le réseau ne néglige pas ce qui se passe dans l'hexagone et de premiers échanges permettent rapidement de comprendre l'importance de ce qui deviendra " l'affaire du CMMP d'Aulnay sous Bois ".

Le Canada et les organisations internationales

L'été 1997 va être marqué par une offensive du lobby de l'amiante avec la tentative d'instrumentaliser les organisations internationales :des scientifiques sont sollicités pour la relecture de chapitres d'un rapport de l'OIT (Organisation Internationale du Travail) intitulé " Exposition aux fibres naturelles et synthétiques ". En fait le rédacteur du chapitre sur l'amiante n'est autre que Jacques Dunnigan, qui a été longtemps porte-parole de l'Institut de l'amiante au Québec et l'éditeur en charge de ce travail n'est pas un inconnu pour tous ceux qui suivent ce dossier de près : il s'agit de Graham Gibbs, défenseur acharné et de longue date de l'industrie de l'amiante…La conclusion du chapitre est donc sans surprise : " Il n'y a pas de risque excessif pour les travailleurs manipulant de l'amiante chrysotile aux niveaux d'exposition actuellement contrôlés ".Devant le refus de beaucoup de scientifiques de voir leur nom associé à cette manœuvre et la protestation de nombre de syndicats, le rapport sera stoppé. Le rôle de veille de BAN, associé à d'autres réseaux de par le monde, voit son importance confirmée avec la mise en échec de cette manipulation vraisemblablement engagée dans la foulée d'une Conférence sur l'amiante organisée au Brésil en mai 1994 par les industriels pour contrer les effets de notre colloque de mars 1994.

Mais le Canada ne se décourage jamais : il tient à rester dans le peloton de tête des marchands de mort. Aussi attaque-t-il la décision française d'interdiction devant l'Organisation Mondiale du Commerce (OMC) en mai 1998 avec pour objectif déclaré de " maintenir l'accès au marché pour les produits à base de chrysotile dont l'usage est sans risque quand il est utilisé correctement ". Ce sera désormais une constante dans la stratégie canadienne de pression tous azimuths : essayer d'accréditer l'idée que le chrysotile (amiante blanc) est inoffensif en comparaison des autres variétés d'amiante (comme la crocidolite ou amiante bleu). L'Institut de l'Amiante sera d'ailleurs débaptisé et deviendra l'Institut du Chrysotile…La ficelle est grosse : le chrysotile représente environ 90% de l'amiante produit et utilisé dans le monde. Il s'agit donc pour le lobby de sauver l'essentiel en se livrant à la désinformation la plus grossière puisque toutes les variétés d'amiante sont reconnues comme cancérogènes.

Vers une interdiction européenne de l'amiante

En cette année 1998 rien n'est encore joué au plan européen et l'offensive canadienne vise à empêcher l'Europe de basculer à son tour. Raison de plus pour ne pas faiblir ! En juin 1998 le réseau organise une réunion au Parlement Européen à Bruxelles qui rassemble parlementaires européens et représentants d'associations, de syndicats et de mouvements. L'objectif est de faire le point sur l'état d'avancement du projet de directive d'interdiction totale de l'amiante en Europe et de tout faire pour qu'il aboutisse. Laurie-Kazan Allen, qui publie depuis le début des années 90 la Ban Asbestos Newsletter, apporte alors une nouvelle impulsion à BAN en favorisant le rassemblement des différents réseaux déjà engagés dans la lutte contre l'amiante.

De cette rencontre va naître en 1999 IBAS (International Ban Asbestos Secretariat) C'est une instance d'information et d'appui au réseau. Celui-ci demeure ce qu'il est depuis la Déclaration de Sao Paulo : un réseau informel permettant l'échange d'information, la solidarité et le soutien aux actions de tous ceux qui luttent pour un bannissement mondial de l'amiante et pour que justice soit rendue aux victimes. Désormais Laurie Kazan-Allen sera l'infatigable animatrice d'IBAS. C'est en 1999 que l'Union Européenne décide de l'interdiction de l'amiante dans tous les Etats membres, cette interdiction devant être effective en 2005.

Toujours en 1999, BAN intervient dans la controverse devant l'OMC en envoyant une lettre à la Division du Commerce et de l'Environnement pour dénoncer le mythe de l'usage contrôlé de l'amiante et les mensonges propagés par le Canada dans son argumentaire.

Le mouvement international pour l'interdiction de l'amiante s'étend

L'année 2000 va être marquée par deux évènements : du 17 au 20 septembre se tient à Osasco au Brésil une Conférence internationale contre l'amiante. Après Milan en 1993 et Sao Paulo en 1994, cette rencontre est un nouveau temps fort de l'action de BAN. La ville d'Osasco n'a pas été choisie au hasard :elle a été pendant longtemps le centre d'une industrie brésilienne de l'amiante-ciment dominée par Eternit ( groupe suisse) et Brasilit (filiale de Saint-Gobain).

Des dizaines de délégations sont présentes, venues d'Afrique du Sud, du Pérou, d'Argentine, du Chili, du Mexique, des Etats-Unis, du Canada, de Grande-Bretagne, d'Italie, du Portugal, d'Inde, de Malaisie, du Japon, de Chine, d'Australie, etc… à l'invitation de l'ABREA (Association Brésilienne des Anciens Exposés à l'Amiante), de BAN et d'IBAS. En présence des pouvoirs publics de la ville d'Osasco, ces délégations mêlent syndicalistes, médecins, hygiénistes, militants associatifs et politiques, travailleurs sociaux, écologistes, épidémiologistes et surtout victimes et salariés exposés. Cette rencontre consacre une manière de construire une expertise collective par le partage des savoirs des uns et des autres et de repartir plus forts afin d'atteindre les objectifs fixés : dénoncer les stratégies de " double-standard " des multinationales européennes (Eternit et Saint-Gobain), faire reconnaître les droits des victimes, obtenir des pouvoirs publics qu'ils gèrent l'amiante en place sans dommage pour la santé publique et enfin progresser vers l'interdiction mondiale de l'amiante. A l'issue de cette Conférence, la municipalité d'Osasco annonce que l'amiante est désormais banni sur sa commune. Un petit pas de plus…

En septembre 2000, l'OMC rejette la plainte que le Canada avait déposé contre la France en considérant que l'interdiction était une entrave illégale à la liberté du commerce…Le Canada décide de faire appel.

Sur cette lancée l'année 2001 promet d'être animée et elle va l'être. Tour à tour l'Angleterre, la Belgique, la Hollande et l'Ecosse accueillent des rencontres permettant de renforcer la solidarité entre des participants venus de pays et de continents différents. Le 4 juin 2001 à Brighton, l' AG du syndicat anglais le plus engagé dans la lutte contre l'amiante (GMB's : General Municipal and Boilermaker's Union) est l'occasion de réaffirmer la nécessité d'une action internationale d'envergure.

Les 7 et 8 juin 2001 à Bruxelles, plus de 40 délégués venus d'une vingtaine de pays (dont beaucoup d'Europe de l'Est) se retrouvent à l'initiative d'IBAS et de l'ABEVA (Association Belge des Victimes de l'Amiante) .Ce séminaire permet aux participants de comparer et d'analyser les situations dans leurs pays respectifs et de faire pression pour que l'amiante ne disparaisse pas de l'agenda européen. Grâce aux témoignages des représentants de Lituanie, Pologne, Roumanie, Hongrie, Bulgarie et Slovaquie, l'étendue du désastre sanitaire que l'amiante a provoqué dans les pays d'Europe de l'Est devient palpable, son invisibilité étant due à la non-reconnaissance des maladies. Des nouvelles du Brésil permettent de mesurer " l'effet-domino "qui fait gagner du terrain à l'interdiction : les quatre Etats les plus industrialisés et bon nombre de villes sont gagnées mais toujours pas d'interdiction nationale en vue… Enfin l'analyse par Barry Castleman de la controverse Canada - France devant l'OMC met en évidence les pratiques anti-démocratiques tant de cette organisation que de son Organisme de Règlement des Différends (ORD) sur fond d'installation en catimini d'un véritable " gouvernement mondial " où les firmes transnationales dictent leur loi.

Deux autres réunions se tiennent également, l'une à Rotterdam en présence de députés, de juristes, de victimes et de chercheurs, l'autre à Glasgow ,véritable ville-témoin du désastre sanitaire causé par l'amiante dans une région, l'Ecosse, marquée par une longue histoire de chantiers navals et d'industrie lourde.

Mais l'Europe n'est pas la seule à bouger. Toujours en 2001 se déroule en octobre à Buenos Aires une rencontre latino-américaine sur l'amiante organisée par le Ministère argentin de la Santé avec le soutien de l'OMS, de l'ABREA et d'IBAS. Marquant la naissance d'un Forum Latino-Américain permanent ayant pour objectif l'élimination de l'amiante sur l'ensemble du Cône Sud, elle va permettre de faire le point sur une situation très variable d'un pays à l'autre. Le Chili interdit l'amiante en juillet 2001,suivi bientôt par l'Argentine, mais certains pays continuent de l'utiliser sur leur marché intérieur alors que dans le même temps ils l'ont remplacé par des produits de substitution pour l'exportation… Derrière ce constat, on retrouve comme toujours l'inacceptable logique du transfert des risques des pays dits " développés " vers ceux du " Tiers monde ". On retrouve également les habituelles pressions du Canada pour tenter d'empêcher toute décision d'interdiction, au Chili en particulier, mais ce n'est pas un scoop…

Pendant que le mouvement se renforce d'un continent à l'autre, une importante nouvelle est tombée en mars 2001 : l'organe d'appel de l'OMC confirme que la plainte du Canada contre la France n'était pas fondée. Selon le rapport, toutes les variétés d'amiante sont cancérogènes et le chrysotile ne peut être considéré comme analogue aux produit de substitution. Une belle victoire pour un mouvement social réunissant victimes, scientifiques, chercheurs, professionnels, syndicalistes et simples citoyens.

La mondialisation des luttes

L'année 2002 va s'ouvrir sur une première de taille : les 7500 mineurs sud-africains qui avaient porté plainte contre la multinationale anglaise Cape et bataillaient depuis 1997 afin que soient reconnues les conséquences dramatiques sur leur santé de l'exploitation des mines d'amiante sud-africaines, obtiennent gain de cause avec 21 millions de livres de réparation. C'est la fin du premier grand procès international de l'amiante.

Au cours des années suivantes, l'affrontement se poursuit sans répit d'un continent à l'autre entre le lobby pro-amiante emmené par le Canada bien sûr, mais aussi la Russie et la Chine, et tous ceux pour qui la santé publique passe bien avant les impératifs du commerce international.

Les Conférences se succèdent comme celle d'Ottawa du 12 au 14 septembre 2003 : " L'amiante canadien : une préoccupation mondiale ". Un véritable coup de pied dans la fourmilière, dans un pays qui figure parmi le trio de tête des producteurs mondiaux d'amiante et cela ne manque pas de faire réagir violemment le lobby contesté au cœur même de son territoire. La présentation des résultats de la première enquête épidémiologique sur les maladies liées à l'amiante (cancers et mésothéliomes), menée par Louise De Guire de l'INSP du Québec, ouvre une brèche dans le mur du silence qui empêche tout débat sur ce sujet et pour la première fois des Canadiens, y compris des syndicalistes, désavouent publiquement la position pro-chrysotile du gouvernement canadien. Quelques mois plus tard, le 5 décembre, se tiendra une réunion historique donnant le jour à la première association de victimes dans ce pays, Association des Victimes de l'amiante du Québec (AVAQ) .

Au début de l'année 2004, la situation devient très tendue au Brésil avec la violente mise en cause de notre amie, Fernanda Giannasi, inspectrice du travail dans l'Etat de Sao Paulo et bête noire des industriels. L'interdiction de l'amiante dans quatre Etats et 70 municipalités du pays est intolérable pour eux. Lettre anonyme, mise au placard, menaces… Il faudra une campagne internationale de soutien pour que l'administration brésilienne redonne à F.Giannasi une certaine liberté d'action. Et le 26 Août 2004, suite à une action en justice du Ministère Public de São Paulo (équivalent du parquet), Eternit est condamné à indemniser ses employés malades de l'amiante au Brésil. Ce jugement s'applique à tous les employés et ex-employés d'Eternit au Brésil. Plus de 2000 personnes sont concernées et le montant total des indemnisations pourrait atteindre 500 millions de reais (environ 160 millions ). Il s'agit d'une importante victoire pour les victimes de l'amiante au Brésil. Il faut, toutefois, noter que cette décision ne s'applique pas aux victimes d'autres compagnies, comme par exemple Brasilit (Saint-Gobain), même si on peut espérer que ce jugement fasse jurisprudence.

Le mois de mai 2004 voit se dérouler une première réunion internationale sur l'amiante en Pologne et une rencontre en Hollande organisée par l'Association hollandaise des victimes de l'amiante (Dutch Society for Asbestos Victims). Les questions de prévention et d'indemnisation sont au centre des débats. A l'automne c'est au Parlement européen que sont abordées les questions liées à l'interdiction programmée pour le premier janvier 2005 en Europe :que va-t-il se passer avec les nouveaux pays intégrant l'Union Européenne ? Où en est la prévention ?

A propos de prévention, une autre bataille se déroule sur le terrain de la Convention de Rotterdam qui oblige les producteurs de produits toxiques figurant sur une liste baptisée PIC (Prior Informed Consent) et périodiquement révisée à informer les Etats sur la dangerosité de ces produits, et ce avant toute mise sur le marché. En septembre 2004, l'inscription du chrysotile sur cette liste est à l'ordre du jour. Canada, Russie et Chine vont réussir à s'y opposer, une position dénoncée par l'association des victimes du Québec lors d'une conférence de presse.

Pour une interdiction mondiale de l'amiante

Enfin en novembre 2004 le Congrès international de Ban Asbestos (Global Asbestos Congress) se tient au Japon, événement particulièrement important sur un continent où le lobby est à l'offensive partout pour pérenniser l'usage de l'amiante(cf le congrès qu'il a organisé en Inde en novembre 2003).Il réunit des associations de 40 pays différents et près de 800 participants pour un bannissement mondial de l'amiante et pour que justice soit rendue aux victimes. Il est aussi l'occasion d'attirer l'attention sur l'intense propagande pro-amiante orchestrée par le Canada aussi bien en Afrique qu'en Asie et en Amérique latine pour faire prospérer le marché de l'amiante-ciment. Il permet enfin de pointer le développement d'un autre marché, celui du démantèlement des navires par des chantiers navals asiatiques où les travailleurs enlèvent l'amiante sans aucune protection. Les pays de l'Union européenne se permettent ainsi de dégager leur responsabilité en contrevenant aux règlements internationaux, notamment la Convention de Bâle, qui interdisent l'exportation de déchets toxiques. L'affaire du Clemenceau en fournira l'exemple parfait.

Mais la lutte ne se déroule pas que dans les salles de conférence ou par voie de presse. Ainsi en Egypte une lutte oppose fin 2004 les ex-ouvriers de l'usine de canalisations en fibrociment Ura-Misr au propriétaire et aux directeurs successifs : surexploitation des ouvriers, absence de protection pour le déchargement quotidien de 36 tonnes d'amiante et pour le travail au mélangeur, absence d'information, dissimulation des radios et examens de santé… Maladies et décès ne tardent pas à frapper avant que n'interviennent des licenciements abusifs, tandis que des salaires restent impayés depuis septembre 2004. Les ouvriers se battent pour la reconnaissance de leurs maladies professionnelles et l'obtention d'indemnisations. BAN se joindra à la campagne de soutien organisée par Réseau-Solidarité de la fédération Peuples Solidaires.

Le premier janvier 2005 l'interdiction de l'amiante devient effective dans tous les Etats membres de l'Union Européenne. C'est cette même année qu'éclate l'affaire de la " coque Q 790 " c'est à dire de l'ex porte-avions Clemenceau. Une longue bataille navale s'engage qui va mobiliser l'énergie de tout le réseau au plan international, l'enjeu n'étant rien d'autre que la fin de la Convention de Bâle. Elle trouvera son épilogue en 2006 et cette victoire mémorable sera riche d'enseignements.

Les 22 et 23 septembre 2005 se tient une réunion au Parlement européen à Bruxelles à l'initiative d'IBAS et de parlementaires européens. Le démantèlement des navires en fin de vie est à l'ordre du jour. Contact est pris avec l'association Justice environnementale basée à Genève ainsi qu'avec une association d'avocats bengalis qui mènent un gros travail au Bangla Desh.

L'intervention du Commissaire européen à l'Environnement, Stavros Dimas, conforte notre analyse de la situation du Clemenceau : la coque Q 790 est bien un déchet, qu'il s'agisse d'un matériel militaire n'y change rien, la France est tenue de respecter la Convention de Bâle et la Directive européenne sur le transport des déchets. Restera par la suite à explorer la possibilité de déposer plainte contre les armateurs qui continuent à agir en toute illégalité.

En cette année 2005 les choses bougent aussi en Suisse à l'initiative du CAOVA (Comité d'Aide et d'Orientation des Victimes de l'Amiante).L'interdiction dans ce pays a eu pour effet de faire retomber le silence sur la situation des victimes et sur la gestion de l'amiante en place. Le CAOVA tente d'organiser des plaintes collectives intégrant les immigrés en particulier italiens qui ont travaillé dans les usines suisses du groupe Eternit, mais aussi ceux qui ont travaillé dans les établissements italiens. L'enquête ouverte par le procureur de Turin avance et devrait déboucher sur un procès mettant enfin en cause Stephan Schmidheiny, magnat de l'amiante qui s'est refait un lifting médiatique en investissant le marché du " développement durable "…

En 2006 c'est bien sûr la date du 15 février qu'il faut retenir. En France, ce jour-là, le Conseil d'Etat suspend la décision d'autoriser l'envoi de la coque de l'ex Clemenceau vers la baie d'Alang en Inde. Victoire considérable due à un certain nombre de facteurs : le travail fait bien en amont par Jim Puckett du Basel Action Network et Martin Besieux de Greenpeace international lors de la rédaction de la convention de Bâle ; celui effectué par Greenpeace, la FIDH et une association du Bengladesh, Young power in social Action (YPSA), sur les conditions de travail des ouvriers du démantèlement des navires en Asie ; les liens établis avec les " activistes " indiens notamment lors du Global Asbestos Congress de Tokyo à l'automne 2004 ; le soutien de l'ARDEVA Sud-Est, de la CGT de Toulon et des contacts de Brest ; le travail remarquable du cabinet d'avocats Teissonnière - Topaloff - Lafforgue en collaboration avec Ban Asbestos-France ; la mobilisation de nombreux journalistes ; la réactivité totale de tous les acteurs de ce dossier mené au jour le jour ; la synergie des compétences et des mobilisations, en France comme en Inde ; enfin les bourdes de l'Etat français…

Conséquence de tout cela : la question de l'amiante est reposée de manière spectaculaire en Inde, pièce maîtresse dans la stratégie du lobby international et le mouvement mondial pour l'interdiction de l'amiante repart de plus belle.

Rien n'est gagné cependant. En septembre 2006, une nouvelle réunion pour la mise à jour de la liste PIC dans le cadre de la Convention de Rotterdam ne permet pas de faire sauter le verrou canadien, russe et chinois qui bloque l'inscription du chrysotile sur cette liste. Rendez-vous pour la prochaine mise à jour… En Asie, le débat continue à faire rage, les conférences organisées étant l'occasion de faire connaître notre point de vue, comme à celle qui se tient à Bangkok en Thaïlande en juillet 2006 et à laquelle participe Laurie Kazan Allen pour IBAS.

Le combat continue ….

La bataille pour l'interdiction mondiale de l'amiante lancée au Séminaire de São Paulo en 1994 est loin d'être terminée. Dans un premier temps, l'industrie a tenté d'empêcher l'interdiction en France. Elle a perdu. Puis elle a essayé de contenir cette interdiction au seul territoire français. Sans succès. Elle mène maintenant des batailles à retardement pour conserver notamment les marchés d'Afrique, d'Asie et d'Amérique Latine. Ces pressions prennent différentes formes mais s'inscrivent toutes dans une stratégie de double-standard, dont l'affaire du Clemenceau est la dernière illustration.

Le Canada reste en pointe, avec son Institut du Chrysotile, pour défendre ce qu'il considère comme une industrie d'intérêt stratégique national, ce qui donne lieu à des manifestations de " patriotisme économique " où tous ceux qui dénoncent les dangers de l'amiante sont présentés comme des agents manipulés par des industries concurrentes (fabriquant des produits de substitution), " étrangères " de surcroît, visant à faire du tort à " l'intérêt national ". Le son de cloche est le même au Brésil où, par ailleurs, on assiste au développement d'une stratégie des multinationales consistant à se retirer - partiellement ! - en laissant aux opérateurs nationaux la gestion des sites pollués et la confrontation avec le problème des indemnisations à verser aux victimes.

Face à ces manœuvres destinées à retarder de quelques décennies supplémentaires une interdiction mondiale de l'amiante, un mouvement social sans précédent prend de l'ampleur. Il y a urgence : l'Organisation Mondiale du Travail (OIT) estime que le nombre de morts au travail causées par l'amiante s'élève à plus de 100 000 morts par an et le Docteur Jukka Takala de l'OIT affirme que cette évaluation pourrait être sous-estimée de 40%…. En 2006, lors de la 95e Assemblée générale, pour la première fois, l'OIT s'est prononcée pour la fin de l'usage de toutes les variétés d'amiante.

 

Patrick Herman, juin 2007